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octubre 2013

Evolución o Extinción

Se han hecho 75 años de la retransmisión de “La Guerra de los Mundos” con la que Orson Welles cambió un poquito el mundo de la comunicación. La idea era simple y brillante a la vez. Adaptar una historia de su formato original a un nuevo formato, aprovechando las características de éste para obtener todo el provecho posible en cuanto al lenguaje narrativo; convertir una buena historia de una novela en una historia para el formato radiofónico. El resultado fue tan exitoso que esa retransmisión ha pasado a la historia.
Orson Welles fue un genio, no por inventar nada nuevo, sino por saber adaptar su forma de contar historias a los medios técnicos que utilizaba.


Para los más vagos o menos bilingües una versión en castellano de RNE.

El caso es que hoy día nos falta ese espíritu de adaptación que hizo a Orson Welles un gran director. Es aplicable a muchos campos y aspectos, pero obviamente es más sencillo ver ejemplos en la creación artística.

La semana pasada leí un artículo (“Siniestro Total contra el Sargento Pepper”) acerca de la decisión del grupo Siniestro Total de abandonar la filosofía del álbum en un mundo en que las canciones se compran sueltas. Con el genial Julián Hernández (@JulianSiniestro) a la cabeza ahí tenemos a un grupo con más de 30 años de experiencia sobre los escenarios, y que podría dar clase a gente del estrellato que se supone ha nacido en la era digital y no son capaces de ver el cambio que se nos echa encima.
Y también la semana pasada se celebró la Fiesta del Cine. Los datos de Europa Press son realmente significativos: bajando los precios de las entradas se consiguió un 663% de incremento sobre los mismos días de la semana anterior. Para mi está claro que algo falla en el modelo de negocio de las salas de cine, y me gustaría pensar que ahora mismo se están planteando medidas para hacerse más competitivos; pero medidas serias. A mi, ver a Enrique González Macho (Presidente de de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de España) emocionado al borde de las lágrimas ante la cola del cine lo que me transmite es la muerte de un modelo y la extinción de los dinosaurios anclados a un mundo moribundo; al fin y al cabo él no es un artista del cine, él es un empresario del cine (productor y distribuidor), y si no es capaz de percibir que el verdadero problema está en el modelo de negocio lo único que puede hacer es llorar y echarse a un lado.

Si la gente de la industria de la creación y el entretenimiento no es capaz de ver que los nuevos medios exigen nuevas formas de contar las historias, y nuevos formatos en que venderlas, simplemente estos cambios los arrasarán. El progreso es como la evolución, no se detiene por nadie, por bienintencionado que sea… la única alternativa es la extinción.

Augusta Byron A.K.A Ada Lovelace

Ada LovelacePara seguir con las tradiciones, un año más el día de Ada Lovelace me ha pillado de sorpresa y ayer fui incapaz de improvisar un escrito dedicado a esta pionera de la “informática”. Pero este año, para variar sí quiero escribir algo, aunque sea un día después.

Sobre la aportación de Ada Lovelace a los inicios de la computación es fácil encontrar artículos en multitud de blogs, y como en esa parte no voy a aportar nada nuevo ni mejor prefiero centrarme en mi relación personal con la historia de este personaje.

Realmente no recuerdo el momento en que me di cuenta de que Ada Lovelace y Augusta Byron eran la misma persona. Es una de esas serendipias que lo hacen sentir a uno en un mundo complejo y maravilloso.

Es difícil ordenar cronológicamente los intereses y descubrimientos personales. Pero cualquiera que me conozca sabe que los poetas británicos del XIX me entusiasman, y que hace ya años soy un absoluto pirado del SteamPunk. Pero cuando uno encuentra una estrecha relación entre la Máquina Analítica de Charles Babbage y el icono romántico George Gordon Byron (Lord Byron) esa relación resulta una especie de piedra angular, de clave.

Y es que Augusta Ada Byron (Augusta Ada King Condesa de Lovelace después de casada) es la única hija legítima de Lord Byron. Fue abandonada junto a su madre y nunca conoció a su famoso, y en cierto modo infame, padre; que nunca volvió a visitar Inglaterra tras partir cuando ella tenía 5 meses. Cualquiera diría que con esa nula relación entre los dos la influencia paterna fue nula. Pero creo que no fue así.

El legado genético es indudable; especialmente el admirable espíritu de Ada, más patente si cabe en la época en la que le tocó vivir, fue probablemente herencia de su rebelde padre. Pero fue la profunda animadversión de su madre, Anne Isabella Byron, hacia su padre lo que más marcó la carrera de Ada.

Ada, aged four
Ada, a los 4 años
Teniendo posibilidades económicas y una obvia capacidad, la educación de la pequeña fue muy cuidada, y su madre se esforzó en alejarla de las letras y fomentar la curiosidad de la niña por las matemáticas. Y así es como el futuro de Ada fue trazado para alejarse tanto como fuese posible de los caminos de su padre…
Y demos gracias a ello, pues la brillantez de esta mujer en un campo copado en aquel entonces por hombres le ha reportado el título honorífico de “Madre de la Programación”, aunque prefiero el término con que ella misma se definió:
“Científica poética y Analista (y Metafísica)”

Igual no era tan distinta a su padre después de todo.

4942 Munroe

Ya he declarado en este Blog mi más que admiración por XKCD y su autor (♥ XKCD ♥).

Obviamente no soy el único, y hay gente que deja mis pasiones a la altura del betún. Dos de sus apasionados lectores propusieron a la International Astronomical Union bautizar en honor a Munroe a un asteroide llamado (4942) 1987 DU6.

4942 Munroe
4942 Munroe

Así que hay un nuevo asteroide con su nombre por ahí. Y como dice él mismo entusiasmado en su blog: “es lo bastante grande para causar una extinción en masa”

“Tomato Can Blues”

Tomato Can Blues
Tomato Can Blues
Muchos dicen que la prensa escrita está muerta. Pero eso es algo que se ha dicho mucho; con la aparición de la radio y la televisión, por ejemplo. Lo que está claro es que los medios tienen que evolucionar.

Y en eso de evolucionar el periódico que más esfuerzos hace es sin duda The New York Times. La suya es posiblemente la web más rápida de un periódico, y tiene una política de inversión en investigación y desarrollo envidia de muchas empresas de cualquier ámbito, como muestra la web de The New York Times Company Research & Development Lab.

Hoy he dado con uno de sus experimentos para revitalizar el mundo de la prensa escrita. Ya que hoy en día la gente parece no leer artículos largos para enriquecer la experiencia han aderezado una historia con animación e ilustraciones tipo cómic. Todo hecho con tecnologías web: HTML5, CSS3 y JavaScript.

“Tomato Can Blues”

Descubierto vía: Creative Bloq

GMT + 0

Una de las principales razones para el desencanto de nuestra sociedad con los políticos que nos representan es el bajo nivel (o nulo incluso) de los argumentos que esgrimen para convencerse entre ellos (lo cual sabemos es inútil), o para convencer a la ciudadanía. El último vergonzoso ejemplo de ello es el cruce de despropósitos entre Paulino Rivero (Presidente del Gobierno de Canarias y de Coalición Canaria) y José Manuel Soria (actual Ministro de Industria).

La propuesta de cambiar la hora española para adecuarla a nuestro horario solar es una idea que lleva ya años rondando. En realidad no sólo tiene una lógica científica, sino que en realidad es volver a la situación que ya teníamos hace un siglo.

Desde finales del Siglo XIX, poco a poco y a nivel mundial, se acordó dividir el globo en 24 zonas horarias. Cada una de ellas abarca 15º de longitud, 7,5º hacia el este y el oeste partiendo de cada meridiano múltiplo de 15. De hecho el día 1 de enero de 1901 España adoptó este método tomando la hora solar natural que correspondía a la mayor parte de la península (todo menos la esquina noroeste de Galicia), es decir la hora británica o GMT.

Vamos a pasar de puntillas por la compleja sucesión de cambios en Europa y en España, incluyendo la idea del cambio de hora en verano, la introducción del horario centroeuropeo (temporalmente) por el gobierno republicano durante la Guerra Civil, y otras telenovelas. Finalmente el 16 de Marzo de 1940 se cambió a la hora centroeuropea (CET or Central European Time). Aún no tengo nada claras las razones de ese cambio (aunque algunos apuntan a la situación histórica con el Tercer Reich), ni de todos los mareos anteriores; el caso es que llevamos 70 años utilizando un estándar de tiempo que no nos corresponde geográficamente.

Que el gobierno plantee esta corrección me parece una buena noticia, y no digamos que el PP corrija a Franco (lo siento pero tenía que escribirlo). No he conseguido el texto de la propuesta, y aunque los resúmenes que he podido leer argumentan cosas bastante idiotas como aumentos en la productividad y mejoras en la conciliación familiar (¿¿¿???), a mi me sigue pareciendo una buena medida, y no voy a criticar el texto sin haberlo leído de verdad.

En este momento de la historia aparece Paulino Rivero argumentando que Canarias no quiere perder la distinción del “Una Hora Menos En Canarias”, y que incluso “Lo Necesita”. Lo cual es una soberana tontería, porque con los mismos argumentos lógicos del gobierno central Canarias debería retrasar igualmente una hora. Y eso es así por la simple razón de que Canarias está más cerca del meridiano 15ºW que del 0º.

Y como respuesta al primer disparate viene la respuesta altiva y sinsentido de José Manuel Soria. Primero acusando a su oponente dialéctico de no saber de lo que habla para acto seguido afirmar que el Meridiano de Greenwich pasa por las Canarias (si no lo habeis visto el vídeo no tiene desperdicio). El error es de bulto y de nivel de primaria. Aunque como apuntan en Materia igual este error es una confusión con el Meridiano del Hierro situado en la Punta de Orchilla, que fue de uso bastante común durante dos siglos antes del establecimiento del de Greenwich como estándar. No sé si alguno de vosotros se creería esa excusa… yo no.

En fin. Ya vale de literatura… Como conclusión: Mientras tengamos a políticos que afirman cualquier idiotez con total seguridad en lugar de atenerse a los datos y utilizar razonamientos bien construidos y defendibles en este país más nos valdría invertir en educación, investigación, ciencia y desarrollo.

Después no deberíamos sorprendernos ni sentirnos ofendidos por algunos chistes que se hagan a costa de la capacidad de nuestros políticos:

Leer Más:

  • GMT+0 para España!: Muy buena explicación acerca de por qué España debería estar en el huso GMT+0
  • Huso Horario (Time Zone): Artículos en Wikipedia, muy didácticos y completos sobre los husos horarios, y desde ahí a todos los términos derivados.
  • Time in Spain: Gran artículo de wikipedia sobre la historia y particularidades de la hora en España, curiosamente no lo he encontrado en castellano…