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Diario

Nuevos Caracteres

Ayer mismo se publicó oficialmente la versión 7 de Unicode, el estándar internacional por el cual se codifican los caracteres con los que escribimos en el ordenador. Técnicamente es uno de los estándares más interesantes y que más dolores de cabeza da a los informáticos. Pero hoy día es muy importante (sin saberlo) incluso para los usuarios no técnicos. He oído a mucha gente quejarse de los “emojis” de whatsapp que faltan: muchos emoticonos, gestos, u objetos que no están y pareciera lógico que los haya. Pues bien, incluso los emojis forman parte de los caracteres Unicode.

El estándar Unicode es un enorme muestrario con espacio para 1,114.112 caracteres, ideogramas, emoticonos, etc… De los cuales a día de hoy hay ocupados 113.021. Es increíble que hoy por hoy hemos concluido que todo lo que un ser humano puede querer decir, no importa su procedencia (incluso temporal, pues se incluyen lenguajes escritos arqueológicos) se puede expresar utilizando únicamente un conjunto de esos 113.021 dibujos.

En la actualización de ayer (16 de junio de 2014) Se añadieron 2.834 caracteres, incluyendo 23 nuevos alfabetos completos (todos históricos, e incluso uno aún no descifrado), el nuevo símbolo para el Rublo (creado el pasado diciembre), o la aparición de las cartas del tarot y la baraja española. Un análisis en profundidad de las incorporaciones se puede leer en BabelStone.

Sí. Muy bien pero poco práctico…

Ahora vienen las incorporaciones que nos van a resultar prácticas en el día a día, y estas se encuentran todas en el ámbito de los emoticonos. Aparte de aparecer un carácter que literalmente se llama “Hombre en traje de negocios levitando” (a mi no me pregunteis… es completamente cierto), aparecen 3 nuevos gestos en las dichosas manitas que van a ser de lo más utilizado… a ver si estais de acuerdo:

Caracteres Unicode 1F594 a 1F596
Caracteres Unicode 1F594 a 1F596

Yo apostaría que pronto uno de los emoticonos más usado va a ser el correspondiente al carácter 1F595. Igual acaba peleándose con la famosa mierda con ojos (que en la definición unicode no tiene ojos y aparece simplemente como “PILE OF POO” ).

Por cierto, aquellos que utilicéis como yo GNU/Linux es necesario que haya una fuente en el sistema con esos caracteres unicode (la sustitución automática hace maravillas simplemente con tener una fuente instalada). La más popular es “Symbola”; quienes usen distribuciones basadas en ubuntu la forma más fácil y rápida es instalar el paquete “ttf-ancient-fonts“.

Spectruneando Linux (Visión general)

Otro mes más que pasa sin que me lance de verdad a escribir cosas interesantes.

El caso es que las anotaciones sobre cosas de las que escribir no dejan de acumularse; pero no tengo mucho tiempo libre, ni energías de sobra para dedicarlas a las 1000 tareas pendientes que tengo cuando salgo del trabajo o tengo un día libre.
La prioridad debería ser dedicar horas al retoque fotográfico, a escribir alguno de los post interesantes que tengo pendientes. En lugar de eso, aparte de descansar y empezar un curso de la MongoDB University (“MongoDB for Node.js Developers”), he dedicado unas cuantas horas de mi tiempo a personalizar mi portátil de desarrollo.

Como fondo de pantalla he escaneado mi viejo Spectrum y he borrado las teclas (con la magnífica herramienta de “relleno consciente del entorno” o como se traduzca “Content Aware Fill”), además de limpiar un poco el resultado.

Y como ya tenía experiencia en ello, he automatizado una ventana de terminal, sin bordes ni decoración ninguna para que se funda con el fondo (aunque sigue siendo funcional), que utiliza una versión modificada de la genial Fuente “ZX Spectrum” de Darko Staničić (que ha sido muy amable atendiendo a mis modificaciones). Con esa fuente modificada (principalmente he añadido algunos símbolos, el más útil:◢) y refrescando un poco mis conocimientos básicos de ANSI, he sido capaz de recrear el menú de arranque del genial ZX Spectrum 128.

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La verdad es que son un montón de pequeñas tonterías en las que he acabado echando un buen puñado de ratos libres. No sé si son lo bastante interesante como para explicarlas y dedicarles articulos propios. Ya tantearé si a alguien le interesarían.

He vuelto… De viajes, encierros, suspensos y suspensiones

Bueno…
He estado otra vez desconectado del Blog. Suele pasarme en esta época, y más cuando se junta con eventos y exámenes. He estado principalmente trabajando y estudiando para el examen de certificación de Zend Framework 2, al cual tenía derecho tras el curso que hice hace unos meses. Aunque finalmente lo he suspendido. No era tan difícil como pensaba, pero necesito más experiencia utilizándolo y algo más de tiempo para prepararlo; aunque tengo la sensación de que si puedo mejorar mi nivel, el año que viene podría sacármelo. A ver si puedo utilizarlo más y mejor en mi trabajo.

El día de San Jorge estuve en Barcelona en el Concierto de Abney Park. Cuando pueda ponerme con los miles de fotografías que tengo atascadas y las vaya publicando publicaré mi crónica y mis fotos. Baste decir que ha sido uno de los conciertos más divertidos y geniales en los que haya estado, y conocer a la banda fue muy interesante. Era un mero seguidor, ahora me declaro fan.

Y por último, me han suspendido la cuenta de Ingress. Los que me conocéis de cerca sabéis que que llevo unos meses absolutamente enganchado a este juego de Google (en realidad de una StartUp dentro de Google, llamada Niantic Labs). Empecé a jugar por la curiosidad que me despertaba un juego “geoposicionado” de “realidad aumentada”, y esa siguió siendo mi principal motivación mientras jugaba.
El juego ha resultado ser muy divertido y muy adictivo. Jugar en el móvil a un juego que te obliga a moverte por la ciudad, a recorrer barrios desconocidos, a adentrarse en rincones que nunca hubieses visitado… es algo que engancha. Pero sobre todo es un juego que hace comunidad, para ir avanzando en el juego no es necesario jugar en equipo, pero es lo que le da sabor; sin olvidar la sana (y bien entendida) competencia por el territorio con el equipo oponente. Bueno… no pretendía hacer un análisis del juego. Ha quedado claro que he disfrutado de Ingress.
El caso es que Niantic ha suspendido mi cuenta por hacer trampas. No sé si alguien me ha denunciado o no, pero yo sé que es cierto que he infringido los términos de uso del juego. Empujado por mi curiosidad he desarrollado plugins y he utilizado datos del juego para sacar estadísticas, y mapas; pero nunca NUNCA he utilizado esos datos para hacer trampas; de hecho hay jugadores que podrían dar testimonio de que me niego a utilizar la información o los procesos para obtener una ventaja. Pero eso no puedo demostrarlo, así que no puedo defenderme.
La comunidad de jugadores de Zaragoza me anima a reiniciar con otra cuenta, pero tras meses de juego algunas de mis estadísticas son irrecuperables.
En fin… Cuando un juego no tiene un final escrito el final se lo acaba poniendo el jugador, por cansancio o aburrimiento; en mi caso me han evitado hartarme del juego, así que voy a tratar de quedarme sólo con lo bueno.

IP sobre Paloma Mensajera

Como buen April fools’ Day (una especie de Día de los Santos Inocentes de la cultura anglosajona) me prometí que publicaría un articulito sobre mi último descubrimiento en el campo del cachondeo entre ingenieros de Internet… esto es, el protocolo de comunicación IP/Avian Carrier o lo que es lo mismo IP sobre Paloma Mensajera.

Standing pigeon

Standing pigeon

Puede sonar muy ridículo, pero no sólo lo es, sino que estas bromas son muy habituales y se las toman muy en serio. Los RFC (Request For Comments) son publicaciones técnicas con standares y definición de protocolos, en los que se especifican cuestiones en las que se basan muchas tecnologías actuales; y entre ellos, no todos los años pero habitualmente, el April fools’ Day se publica uno de estos meticulosos documentos describiendo un protocolo o posibilidad tecnológica completamente disparatada. (Aquí hay una pequeña lista)

En 1990 (RFC 1149) se definió el IPoAC, el protocolo por el cual hacer comunicaciones similares a las que hacen funcionar internet (que funciona con el TCP/IP) utilizando palomas mensajeras. Y como parece que no acabó de pulirse el sistema, el 1 de Abril de 1999 (RFC 2549), se publicó una mejora del protocolo implementando un sistema de “Calidad del Servicio”. Y eso no es todo, hace tan sólo 3 años (1 de Abril de 2011) se publicó el RFC 6214 en el que se redefinía el protocolo ya preparado para las nuevas direcciones IP: IPv6.

Bien. Vale. Diréis que es una broma inútil, pero según los cálculos publicados en un artículo de 2009 igual no es ninguna estupidez. Pensad en el incremento de ancho de banda que hemos ido experimentando desde los inicios de Internet… es para despeinarse. Pero pensad ahora en la miniaturización de los dispositivos de almacenamiento; ese hecho hace que el ancho de banda de una transmisión de datos en su propio dispositivo físico crezca más rápido que el ancho de banda de las comunicaciones sobre cable o sobre ondas electromagnéticas.
Hace años que para transportar una gran cantidad de información (en algunas circunstancias) es más rápido un transporte por carretera. Haced los cálculos si no me creéis. Así que pensando en las actuales tarjetas SD (microSD mejor para la paloma) no es difícil imaginar un trayecto entre ubicaciones, y una cantidad de información, para los cuales una transferencia del tipo IPoAC podría ser la opción más rentable, rápida y segura.

Yo ahí lo dejo.

Tratan de Matar Internet

Puede sonar un poco fuerte, y sensacionalista… que lo es; pero en cierto modo pretenden arrebatar a Internet precisamente su mayor ventaja, su potencial, lo que lo ha hecho cambiar el mundo en que vivimos.

Llevo ya unos días leyendo fragmentos y comentarios sobre el borrador de la nueva Ley de Propiedad Intelectual. Y sé que es sólo un proyecto, pero de estas ideas es de donde tiene que salir la nueva ley… y es donde se ven las intenciones y voluntades. Y el caso es que lo que veo no tiene ningún sentido, y puedo achacarlo a dos cosas: maldad o ignorancia, y no sé cual de ellas es el mal menor.

El caso es que la intencionalidad declarada de estos cambios en las leyes son atajar el problema de la pirateria (una vez más) y regular el supuesto abuso de la información que se publica en Internet; y como viene siendo habitual en las últimas legislaturas las únicas ideas son perseguir, multar y recaudar.

No voy a hacer otro análisis concienzudo, que para eso hay medios especializados con gente más preparada que yo; pero coincido en la conclusión de todos los análisis que he leído. Esta ley no va a acabar con la piratería, ni con las páginas de enlaces… y es prácticamente imposible detener la dispersión de la información.

Lo que preocupa es la intención.

¿De verdad se pretende acabar con el derecho de cita? Seamos sinceros, Internet es lo que es porque la información está interconectada, los enlaces son el ladrillo que hace grande a este invento, lo que hace posible esta revolución de la información. Ahora resulta que me pueden demandar y me quieren cobrar por hacer difusión de la información, por enlazar contenidos… ¿es eso un avance? ¿para quién? ¿quién puede creer en este siglo que es preferible acotar y desvincular las informaciones? A estas preguntas sólo se me ocurren dos clases de respuesta… Una vez más: maldad o ignorancia, y no sé cual de ellas es el mal menor.

¿Derecho “irrenunciable” a cobrar por la información enlazada? Esto es algo que me deja absolutamente perplejo. A veces me da la impresión de que vivo en un mundo distinto al de la gente que pretende gobernarme. Vamos a pensar un momento. Internet es lo que es gracias a que ha creado una enorme comunidad de gente que hace las cosas por el mero placer de hacerlas. No son lo mismo, pero Internet y el concepto del Open Source han crecido paralelamente. Hoy por hoy el 90% del software que utilizo a diario está creado sin el único objetivo de cobrar por él, así como el 95% de la información que a diario consumo y utilizo está generada en Blogs y foros en los que nadie cobra por escribir lo que escribe; se hace por el placer de ayudar, por la curiosidad de descubrir. Vivo, crezco y me desarrollo en un mundo así… y eso es lo que más me gusta de mi vida y mi trabajo actuales. Y alguien ha decidido que debo cobrar por lo que hago… bueno… que “ALGUIEN” debe hacerlo, ya que la gestión de esas ganancias serán para una nueva SGAE que recogerá las migajas de todos los pequeños productores de información y las repartirá entre los de siempre. ¿Quién se creen que son? ¿por qué se creen con el derecho a “tasar” la información? ¿y además a “compensar” a esos otros productores de información de su propia elección? Nuevamente: maldad o ignorancia, y no sé cual de ellas es el mal menor.

Aún a riesgo de que me pasen el cepillo y tenga que pagar unas monedas por tamaño delito, voy a poner aquí unos enlaces a algunas de las opiniones con las que me he ido informando:

También un par de noticias derivadas. El ataque a el lobby detrás de algunas de estas propuestas, el bloque de presión de la AEDE; un  grupo de empresas (listado colaborativo iniciado a través de Menéame incluyendo también a CEDRO) que tratan de sobrevivir al progreso frenándolo en lugar de adaptándose. Y en cierto modo relacionado, la entrevista a Ricardo Galli, el creador de Menéame, uno de los portales que más afectado se vería por estas medidas recaudatorias y de “censura de baja intensidad”.

En fin… lean y juzguen libremente. Me parece una soberana estupidez, y una pérdida de tiempo y recursos, luchar contra la marea del cambio. Y me parece perverso si de verdad pretende o creen posible pararla.

Yo por ahora me planteo muy seriamente contratar mi próximo servidor desde el extranjero. Tiempo al tiempo.

ACTUALIZACIÓN 1 (19/02/2014 14:40):
Aquí ha un resumen de posturas a favor y en contra, también publicado por Genbeta.

Evolución o Extinción

Se han hecho 75 años de la retransmisión de “La Guerra de los Mundos” con la que Orson Welles cambió un poquito el mundo de la comunicación. La idea era simple y brillante a la vez. Adaptar una historia de su formato original a un nuevo formato, aprovechando las características de éste para obtener todo el provecho posible en cuanto al lenguaje narrativo; convertir una buena historia de una novela en una historia para el formato radiofónico. El resultado fue tan exitoso que esa retransmisión ha pasado a la historia.
Orson Welles fue un genio, no por inventar nada nuevo, sino por saber adaptar su forma de contar historias a los medios técnicos que utilizaba.


Para los más vagos o menos bilingües una versión en castellano de RNE.

El caso es que hoy día nos falta ese espíritu de adaptación que hizo a Orson Welles un gran director. Es aplicable a muchos campos y aspectos, pero obviamente es más sencillo ver ejemplos en la creación artística.

La semana pasada leí un artículo (“Siniestro Total contra el Sargento Pepper”) acerca de la decisión del grupo Siniestro Total de abandonar la filosofía del álbum en un mundo en que las canciones se compran sueltas. Con el genial Julián Hernández (@JulianSiniestro) a la cabeza ahí tenemos a un grupo con más de 30 años de experiencia sobre los escenarios, y que podría dar clase a gente del estrellato que se supone ha nacido en la era digital y no son capaces de ver el cambio que se nos echa encima.
Y también la semana pasada se celebró la Fiesta del Cine. Los datos de Europa Press son realmente significativos: bajando los precios de las entradas se consiguió un 663% de incremento sobre los mismos días de la semana anterior. Para mi está claro que algo falla en el modelo de negocio de las salas de cine, y me gustaría pensar que ahora mismo se están planteando medidas para hacerse más competitivos; pero medidas serias. A mi, ver a Enrique González Macho (Presidente de de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de España) emocionado al borde de las lágrimas ante la cola del cine lo que me transmite es la muerte de un modelo y la extinción de los dinosaurios anclados a un mundo moribundo; al fin y al cabo él no es un artista del cine, él es un empresario del cine (productor y distribuidor), y si no es capaz de percibir que el verdadero problema está en el modelo de negocio lo único que puede hacer es llorar y echarse a un lado.

Si la gente de la industria de la creación y el entretenimiento no es capaz de ver que los nuevos medios exigen nuevas formas de contar las historias, y nuevos formatos en que venderlas, simplemente estos cambios los arrasarán. El progreso es como la evolución, no se detiene por nadie, por bienintencionado que sea… la única alternativa es la extinción.

“Tomato Can Blues”

Tomato Can Blues
Tomato Can Blues
Muchos dicen que la prensa escrita está muerta. Pero eso es algo que se ha dicho mucho; con la aparición de la radio y la televisión, por ejemplo. Lo que está claro es que los medios tienen que evolucionar.

Y en eso de evolucionar el periódico que más esfuerzos hace es sin duda The New York Times. La suya es posiblemente la web más rápida de un periódico, y tiene una política de inversión en investigación y desarrollo envidia de muchas empresas de cualquier ámbito, como muestra la web de The New York Times Company Research & Development Lab.

Hoy he dado con uno de sus experimentos para revitalizar el mundo de la prensa escrita. Ya que hoy en día la gente parece no leer artículos largos para enriquecer la experiencia han aderezado una historia con animación e ilustraciones tipo cómic. Todo hecho con tecnologías web: HTML5, CSS3 y JavaScript.

“Tomato Can Blues”

Descubierto vía: Creative Bloq

Paleogeografía

La Tierra en el Jurásico Medio
La Tierra en el Jurásico Medio

Hace mucho mucho tiempo… cuando mis esfuerzos estaban más focalizados en mi carrera de Geología y esas cosas una de mis pasiones eran las reproducciones paleogeográficas. Si imaginar a través de mapas un mundo irreal de ficción es evocador, cómo no será imaginar un mundo que de verdad existió, pero tan distinto al actual como nuestras más aventuradas fantasías. Así pues mirar un globo terrestre con continentes completamente distintos era una de las cosas que me ponía los pelos de punta de la ciencia que estudiaba.

Ya en aquel entonces existía scotese.com (The Paleomap Project), una web impresionante para aquel tiempo, y un trabajo de reconstrucción muy impresionante.

Hoy he recordado aquellas reconstrucciones al encontrarme en La Cartoteca un artículo sobre las reconstrucciones paleogeográficas de Ron Blakey. Aunque su trabajo se ha cerntrado en la paleogeografía de Norte-América tiene algunas impresionantes reconstrucciones mundiales y “europeas”.
Una de estas reconstrucciones europeas aparece como imagen adjunta a una fenomenal entrevista:

Evolución Paleogeográfica de Europa
Evolución Paleogeográfica de Europa